Pasajes de Asesinato en el Expreso de Oriente
de Agatha Crhistie (inglesa)

Poirot volvió a agacharse para recoger otra cosa del suelo.
Esta vez mostró en la palma de la mano... un limpiapipas.
-¿Será, quizá, propiedad de mister Ratchett? -sugirió el doctor.
-No encontré pipa alguna en su bolsillo, ni siquiera rastros de tabaco.
-Entonces es un indicio.
...
Ésta es una posibilidad. Luego hay otra. ¿Lo mató una mujer y dejó caer deliberadamente un limpiapipas para que pareciese obra de un hombre?
...
Como iba diciendo, esos rastros, el reloj parado a la una y cuarto, el pañuelo, el limpiapipas, pueden ser verdaderos o pueden ser falsos. No puedo decirlo todavía.
...

Otra pregunta. ¿Fuma usted en pipa, mister MacQueen?
-No, señor, nunca.
Poirot hizo una pausa.
...
-Gracias, Masterman. Una última pregunta. ¿Fuma usted en pipa?
-No, señor. Sólo cigarrillos... y de los fuertes.
-Gracias. Nada más por ahora.
Poirot le despidió con un gesto. El criado titubeó un momento.
...
-Muchas gracias, madame. Una pregunta incidental: ¿fuma su marido?
-Sí.
-¿En pipa?
-No. Cigarrillos y cigarros.
-¡Ah! Gracias.
...
Hacía frío fuera. Ustedes habían regresado al tren. Volvieron a sentarse. Se pusieron a fumar. ¿Quizá cigarrillos, quizás una pipa?
Hizo una pausa de una fracción de segundo.
-Yo, una pipa. MacQueen, cigarrillos -aclaró el coronel.
-El tren reanudó la marcha. Usted fumaba su pipa. Hablaron del estado de Europa..., del mundo. Era tarde ya. La mayoría de la gente se había retirado a descansar. Alguien pasó por delante de la puerta..., ¿recuerda?
...
-El coronel Arbuthnot fuma en pipa -dijo-. En el compartimiento de mister Ratchett yo encontré un limpiapipas. Mister Ratchett fumaba solamente cigarros.
-¿Cree usted que...?
-Es el único que ha confesado hasta ahora que fuma en pipa. Y ha oído hablar del coronel Armstrong. Quizá realmente le conocía, aunque no quiere confesarlo.
...
Poirot sacó su pitillera.
-Quizá prefiera una pipa -dijo, ofreciéndosela.
-No fumo en pipa -contestó el norteamericano. Aceptó el cigarrillo y abandonó el salón.
...
-Dice usted que estuvo fumando. ¿Pipa, cigarrillo o cigarros?
-Solamente cigarrillos.
Poirot le ofreció uno, que aceptó.
...
Como la mayoría de los militares, el coronel era un buen empaquetador. El examen de su equipaje ocupó solamente unos pocos minutos. Poirot reparó en un paquete de limpiapipas.
-¿Los usa usted siempre de la misma clase? -quiso saber el detective.
-Generalmente. Si puedo conseguirlos.
Los limpiapipas eran idénticos al encontrado en el suelo de la cabina del hombre muerto.
...
-Y, sin embargo, señorita, encontramos un limpiapipas en el suelo de la cabina del muerto. Y el coronel es el único viajero del tren que fuma en pipa.
...
Coartada: Desde medianoche a las 2 de la madrugada. Habló con MacQueen hasta la 1.30. Fue a su compartimiento y ya no lo abandonó. (Corroborado por MacQueen y el conductor.)
Pruebas contra él o circunstancias sospechosas: El limpiapipas.
...
DIEZ PUNTOS QUE NECESITAN EXPLICACIÓN
1. El pañuelo marcado con la inicial "H", ¿de quién es?
2. El limpiapipas. ¿Lo dejó caer el coronel Arbuthnot? ¿Quién si no?
...
Vamos ahora con los otros rastros encontrados. Prescindiremos de momento del limpiapipas. Ya hemos hablado bastante de él.
...
Pero existen todavía ciertos detalles que creo podrá usted aclarar.
-¿De veras? Me resisto a creerlo.
-Empecemos. ¿Ve usted este limpiapipas?
-Sí.
-¿Le pertenece?
-No lo sé. Como usted comprenderá, no pongo una marca particular en cada uno de ellos.
-¿Está usted enterado, coronel Arbuthnot, de que es usted el único viajero del coche Estambul-Calais que fuma en pipa?
-En este caso, es probable que sea mío.
-¿Sabe usted dónde fue encontrado?
-No tengo la menor idea.
-Fue encontrado junto al cuerpo del hombre asesinado.
...
-Comprenderá usted -continuó diciendo Poirot- que lo del limpiapipas carece de importancia. Puedo discurrir otras once excelentes explicaciones de su presencia en la cabina de mister Ratchett.
...